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La depresión, mala compañera de viaje en la EPOC

Padecer una depresión dificulta la recuperación en los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica que precisan de un ingreso hospitalario por una exacerbación grave (empeoramiento de su EPOC).

La depresión es común en la EPOC y provoca un aumento de la discapacidad física y un alto consumo de recursos sanitarios. La depresión es un estado emocional anormal caracterizado por tristeza, desesperanza y desánimo. En muchos casos, el ahogo y el “hacer menos que antes” provoca una pérdida de interés, sensación de “derrota”, cambios en el estado de ánimo ”triste, deprimido” , “sentimiento de culpa…por haber fumado”, “pérdida de energía”, etc.

La EPOC por si misma, al provocar ahogo, ya limita en algunos casos la actividad física, y la depresión por sí misma se agrava por el ahogo, la fatiga, lo que hace que se disminuya la capacidad física y se empeore la calidad de vida. Además, se conoce que la depresión esta asociada a la frecuencia de exacerbaciones en la EPOC. Frecuentes exacerbaciones presentan altos niveles de depresión. Se conoce que los pacientes EPOC con depresión, están más días en el hospital que los pacientes con EPOC que no padecen depresión. Estar muchos días en el hospital, no es recomendable para la buena evolución de la EPOC ya que los días de ingreso, empeora la calidad de vida, presenta mayor riesgo de complicaciones y el paciente tarda más en recuperarse. Se desconoce si la depresión empeora también el tiempo de recuperación después de un ingreso hospitalario en la EPOC.

El equipo liderado por la Dra. Andriana I Papaioannou del Respiratory Medicine Department del Hospital Sismanogleion de Atenas, Grecia, ha publicado en la revista European Respiratory Journal un estudio donde han demostrado que la presencia de síntomas depresivos en los pacientes EPOC que ingresan por una exacerbación tienen un impacto negativo importante en la recuperación, mayor riesgo de mortalidad y un riesgo mayor a padecer más exacerbaciones graves con ingreso hospitalario al año después del alta hospitalaria.

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