Las hospitalizaciones y la mortalidad por EPOC son más frecuentes en otoño e invierno

La exposición al tabaco, ciertos puestos de trabajo, virus y bacterias, las condiciones climatológicas y los contaminantes del aire pueden conducir a una exacerbación

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una importante causa de morbilidad, mortalidad y tiene altos costes sanitarios asociados en todo el mundo. Las exacerbaciones por esta enfermedad respiratoria son un motivo frecuente de ingresos hospitalarios, así como de un aumento de la mortalidad entre los pacientes que la padecen. A este respecto, un reciente y amplio estudio publicado en PLOS ONE, firmado por Javier de Miguel-Díez, neumólogo y miembro de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), concluye que el frío de los meses de otoño e invierno y los principales contaminantes del aire influyen negativamente en las exacerbaciones de EPOC.

Si bien se conoce que estas exacerbaciones o agudizaciones de la EPOC están causadas por factores conocidos como la exposición al tabaco, a algunos puestos de trabajo e infecciones por virus y bacterias, este trabajo señala que las condiciones climatológicas y los niveles de polución del aire podrían estar asociados a un incremento de los ingresos hospitalarios relacionados debidos a exacerbaciones de la EPOC.

Los excesos de temperatura, tanto de frío como de calor, también se habían asociado a un exceso de morbilidad y mortalidad por exacerbaciones por EPOC. Sin embargo, la asociación entre temperaturas y la polución del aire y sus efectos sobre la carga de enfermedad de la EPOC apenas se había estudiado y era necesario hacerlo”,  aporta Miguel-Díez.

Datos a tener en cuenta

Esta investigación se ha efectuado entre el 1 de enero de 2004 y el 31 de diciembre de 2013, gracias a una amplia base de datos, el Conjunto Mínimo Básico de Datos (CMBD), que incluye más del 97 por ciento  de todas las exacerbaciones por EPOC registradas en toda la geografía española.

A los pacientes incluidos se les asignaron diferentes datos referentes a contaminantes como las partículas finas PM10 y gases contaminantes como el dióxido de azufre, dióxido de nitrógeno, ozono y el monóxido de carbono, así como datos de humedad y temperatura obtenidos de 800 estaciones de meteorología situadas en distintos puntos de España y cuya localización se puede encontrar en la web de la Agencia Española de Meteorología (AEMET).

En total, se registraron 162,338 hospitalizaciones por exacerbaciones por EPOC, la edad media de los pacientes fue de 75,1 años, el 83,5 por ciento eran hombres y las comorbilidades más frecuentes fueron la diabetes sin complicaciones, la insuficiencia cardiaca congestiva y la enfermedad renal. Al analizar todos estos factores, se observó que las hospitalizaciones y la mortalidad por exacerbaciones de EPOC fueron más frecuentes en otoño e invierno. Asimismo, se encontró una asociación significativa entre la temperatura, humedad, ozono,  el monóxido de carbono, el material particulado mayor de 10μm o partículas PM10 y el dióxido de nitrógeno  y los ingresos hospitalarios.

Fuente Original: MedicoInteractivo

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