Neumólogos de 36 hospitales buscan avanzar en el conocimiento de la EPOC.

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Neumólogos de 36 hospitales buscan avanzar en el conocimiento de la EPOC.

Unos dos mil pacientes y neumólogos de 36 hospitales españoles participan en un estudio que está previsto concluir en 2015 y que tiene como objetivo una mejor caracterización de los pacientes con Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) y sus posible fenotipos clínicos.

Esto permitiría avanzar hacia un tratamiento más personalizado de pacientes que sufren esta enfermedad, dijo a Efe el coordinador del estudio, Ciro Casanova, neumólogo del Hospital Universitario Nuestra Señora de La Candelaria de Santa Cruz de Tenerife.

El estudio se denomina CHAIN (Copd History Assessment In Spain), y Ciro Casanova recordó que la EPOC es la enfermedad respiratoria más relevante, ya que tiene una elevada prevalencia (10 por ciento de la población de entre 40 y 80 años) junto con una elevada mortalidad, pues en la actualidad es la quinta causa de muerte en el mundo.

Además, los pacientes con EPOC sufren frecuentes agudizaciones de la enfermedad que les pueden ocasionar ingresos hospitalarios, lo que conlleva un deterioro importante de la calidad de vida para las personas y un destacado consumo de recursos económicos sanitarios, indicó Ciro Casanova.

El consumo de tabaco se asocia a la mayoría de los casos de la EPOC, ya que la enfermedad la desarrollan al menos uno de cada tres fumadores, y, aunque hay predisposición genética se desconocen cuáles son los mecanismos que ocasionan la respuesta anómala al tabaco.

En torno al 70 por ciento de las personas que sufren EPOC lo desconocen y los síntomas iniciales son tos y expectoración, por lo general a primera hora de la mañana, y después los pacientes sienten dificultad para respirar (disnea) en cuantía desproporcionada al esfuerzo físico.

Este síntoma aparece en las fases más avanzadas de la enfermedad y se desarrolla de forma progresiva hasta limitar las actividades de la vida diaria.

Para el diagnóstico de la EPOC, además de los datos clínicos hay que demostrar la obstrucción al flujo aéreo a través de su medición por unos aparatos (espirómetros) que cuantifican la gravedad de la obstrucción al flujo aéreo. Su realización está indicada en cualquier fumador mayor de 40 años con algún síntoma respiratorio.

Dejar de fumar disminuye la progresión de la enfermedad, pero no la elimina, indicó Ciro Casanova, y su efecto es mayor cuando se realiza a edades más tempranas y en estadios iniciales de la EPOC.

En pacientes sintomáticos, el tratamiento con broncodilatadores reduce los síntomas mejora la tolerancia al esfuerzo y reduce el número de agudizaciones, explicó Ciro Casanova.

Ahora se sabe que la EPOC no es una enfermedad exclusivamente respiratoria y coexiste una importante afectación extrapulmonar: pérdida de masa muscular, desnutrición, afectación cardiovascular, osteoporosis, la cual pueden incidir de forma importante en el pronóstico de los pacientes.

Así, agregó Ciro Casanova, una gran parte de los pacientes mueren de causa cardiovascular y cáncer de pulmón, por lo que aunque la espirometría es una herramienta imprescindible para el diagnóstico, resulta insuficiente para una adecuada evaluación de los pacientes.

Vía: abc

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Última actualización del Web: 12/03/2017 Aviso legal - Política de privacidad - Política de cookies.

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