Expertos admiten el infradiagnostico de la EPOC, aunque resaltan que su tratamiento se inicia antes

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Expertos admiten el infradiagnostico de la EPOC, aunque resaltan que su tratamiento se inicia antes

Especialistas reunidos estos días en Sevilla, en el marco de la VII reunión sobre la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) que está celebrando la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI) y a la que están asistiendo cerca de 120 expertos en la materia, han admitido que el infradiagnóstico de esta enfermedad “no ha sufrido un descenso importante” en los últimos años, si bien han resaltado que este problema “se ha visto compensado” en los últimos años en parte por la mejora en cuanto al tratamiento.

Así lo ha asegurado el doctor Jesús Díez Manglano, coordinador del grupo de EPOC de la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI), quien ha reconocido que la EPOC “es todavía” una patología “infravalorada e infratratada” y que se sigue diagnosticando “tarde” a los pacientes, “porque éstos no solicitan ayuda hasta que la enfermedad está ya avanzada”.

Según este especialista, este hecho responde a que la sintomatología más común que provoca la EPOC, como tos, expectoración y disnea, se atribuye al consumo de tabaco. Además, y según datos de dos estudios epidemiológicos realizados en 1997 (IBERPOC) y 2007 (EPI-SCAN), el infradiagnóstico no ha sufrido un descenso importante en los últimos años –era del 78% en 1997 y del 73% en 2007–.

A juicio de este experto, ese nivel de infradiagnóstico se ha visto compensado en los últimos años en parte por la mejora en cuanto al tratamiento. “Se diagnostica tarde a los pacientes, sin embargo, una vez detectada la enfermedad se inicia el tratamiento más rápidamente; aunque hemos mejorado nos queda un importante camino por recorrer en estos aspectos”, ha recalcado.

Por su parte, el presidente del comité organizador de esta reunión, José Manuel Varela, ha declarado que ese infradiagnóstico “condiciona también que la mortalidad siga en aumento, a diferencia de la de otros procesos como las enfermedades cardiovasculares, en las que se ha logrado una mejoría de la supervivencia”.

Actualmente, ha proseguido, “la EPOC ocupa el cuarto lugar en cuanto a mortalidad y se estima que en el futuro próximo se sitúe en el tercer lugar”.

Así, según los datos de la Estrategia Nacional de EPOC del SNS, en España se producen cerca de 18.000 muertes por la enfermedad al año, siendo responsable de 60 muertes por cada 100.000 hombres y 17 por cada 100.000 mujeres. También la incidencia de la enfermedad sigue siendo muy alta. De hecho se calcula que, aproximadamente, un 10 por ciento de los españoles mayores de 40 años tiene EPOC, siendo el perfil clásico el de un varón de más de 40 años y fumador o ex fumador.

Sin embargo, agrega este experto, con la incorporación en los últimos años de la mujer al tabaquismo cada vez hay más mujeres que padecen la enfermedad y es previsible que esa frecuencia siga aumentando. Además, el tabaquismo es más prevalente en las adolescentes, por lo que ambos se han convertido en grupos de especial interés en la prevención de la patología.

EL ESTUDIO DE LA COMORBILIDAD, FUNDAMENTAL PARA EL TRATAMIENTO

Las principales causas de mortalidad por causa de la EPOC son la insuficiencia respiratoria, el cáncer de pulmón y las enfermedades cardiovasculares. De hecho, las comorbilidades asociadas, entre ellas la insuficiencia renal, la enfermedad arterial periférica, la diabetes, la cardiopatía isquémica o la osteoporosis, influyen sobre la calidad de vida de los enfermos tanto como la propia EPOC. Por ello, el grupo de EPOC de la SEMI tiene como principal línea de investigación este aspecto, todavía poco estudiado y con frecuencia olvidado por otros especialistas.

Próximamente, esta sociedad médica pondrá en marcha el proyecto SEMI-EPOC para valorar la influencia a largo plazo que tiene cada comorbilidad individual en los pacientes, entre ella la fractura vertebral, la anemia, el síndrome metabólico o la insuficiencia cardiaca.

Asimismo, la SEMI y el grupo de EPOC tienen en perspectiva la elaboración de guías de práctica clínica que ayuden a los médicos en el manejo y tratamiento de esta patología.

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Última actualización del Web: 2/05/2017 Aviso legal - Política de privacidad - Política de cookies.

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