El tabaco barato está vinculado a mayor tasa de mortalidad infantil

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El tabaco barato está vinculado a mayor tasa de mortalidad infantil

El menor vínculo de mortalidad infantil con los aumentos de precios observados se debe probablemente a una menor exposición al humo de segunda mano entre las mujeres embarazadas y los lactantes

Los científicos ya saben que los altos precios de los cigarrillos reducen las tasas de tabaquismo y que los niveles de tabaquismo afectan a la mortalidad infantil; pero, hasta ahora, no se han realizado estudios para explorar la relación entre los diferenciales de precios del cigarrillo y la mortalidad infantil.

Ahora, investigadores del Imperial College de Londres, en Reino Unido, han encontrado una asociación entre las tasas de mortalidad infantil y las diferencias en los costos entre cigarrillos de mayor y menor precio. Los autores dicen que la eliminación de los cigarrillos económicos del mercado puede ayudar a reducir las muertes infantiles a nivel mundial.

“Gracias a las medidas fiscales y de control de precios, los cigarrillos en los países de la Unión Europea son más caros que nunca, sin embargo, la industria del tabaco es buena a la hora de encontrar lagunas para asegurar que los cigarrillos económicos sigan disponibles. En este estudio, encontramos que la disponibilidad de cigarrillos más baratos se asocia con más muertes infantiles”, afirma el líder de la investigación, el profesor de la Escuela de Salud Pública de Imperial, Filippos Filippidis.

Los autores del estudio, publicado en la revista ‘JAMA Pediatrics’, analizaron cerca de 54 millones de nacimientos en 23 países de la Unión Europea de 2004 a 2014. Los investigadores obtuvieron datos sobre los precios de los cigarrillos durante este periodo y examinaron si las diferencias entre los cigarrillos con precio promedio y los económicos estaban ligadas a la mortalidad infantil.

Durante los diez años, la mortalidad infantil en general disminuyó en todos los países de 4,4 muertes por cada 1.000 nacimientos en 2004 a 3,5 muertes por cada 1.000 nacimientos en 2014. El costo de los cigarrillos de precio promedio aumentó durante este tiempo en todos los países estudiados. La diferencia entre los cigarrillos de precio medio y los económicos varió de 12,8 por ciento a 26 por ciento durante el periodo de estudio.

Según los resultados, los aumentos en el precio promedio de los cigarrillos se asociaron con reducciones en la mortalidad infantil. Un incremento de un euro por paquete en el precio medio del cigarrillo se vinculó con 0,23 muertes menos por cada 1.000 nacidos vivos en el mismo año, y un adicional de 0,16 menos muertes por cada 1.000 nacidos vivos en el año siguiente.

Sin embargo, una subida del diez por ciento en el diferencial de precios entre el presupuesto y los cigarrillos de precio medio se relacionó con 0,07 más muertes por cada 1.000 nacidos vivos al año siguiente. Esto significa que podrían haberse evitado 3.195 muertes infantiles si no hubiera habido diferencia de precio entre los productos de cigarrillo durante el tiempo de estudio.

El aumento del precio de los cigarrillos reduce el tabaquismo en la población general y es particularmente eficaz para alentar a los jóvenes y a los que tienen bajos ingresos a dejar de fumar. Los autores dicen que el menor vínculo de mortalidad infantil con los aumentos de precios observados en este estudio se debe probablemente a una menor exposición al humo de segunda mano entre las mujeres embarazadas y los lactantes, especialmente en el hogar. También podría ser por el hecho de que menos mujeres embarazadas fumen.

Los autores dicen que, aunque los gobiernos de la UE han hecho que los cigarrillos sean más caros al incrementar los impuestos, las compañías tabacaleras han respondido con estrategias de precios diferenciales, donde los aumentos de impuestos se cargan en las marcas premium. Esto provoca una brecha de precios entre los cigarrillos de mayor y menor precio que les da a los fumadores la opción de cambiar a productos más baratos, haciendo las subidas de impuestos menos eficaces.

“El aumento de la fiscalidad sobre el tabaco es una estrategia muy eficaz para proteger la salud infantil. Nuestros resultados sugieren que la política de impuestos sobre el tabaco debe diseñarse para no sólo aumentar el precio promedio de los cigarrillos, sino también para eliminar la diferencia de precios entre los cigarrillos de mayor y menor precio”, apunta el profesor de la Escuela de Salud Pública Chirstopher Millett, investigador del estudio.

Vía: elmedicointeractivo

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