«Al menos un 50 % o 60 % de los pacientes no realizan bien las técnicas inhalatorias”

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«Al menos un 50 % o 60 % de los pacientes no realizan bien las técnicas inhalatorias”

En torno a la mitad de los pacientes utilizan mal los dispositivos de bolsillo

La salud respiratoria no es barata. Lo demuestran los datos. Solo en los inhaladores de bolsillo que se dispensan en las oficinas de farmacia, el Servizo Galego de Saúde (Sergas) se gastó el año pasado 13 millones de euros en el área sanitaria de Vigo. Se conocen como broncodilatadores y corticoides inhalados y se emplean para tratar dolencias como el asma o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y su factura anual es ligeramente superior a la de los tratamientos para la diabetes.

«Al menos un 50 % o 60 % de los pacientes no realizan bien las técnicas inhalatorias, que son claves en este tipo de tratamientos», advierte el jefe del servicio de neumología del Complejo Hospitalario Universitario de Vigo (Chuvi), Alberto Fernández Villar. «Hay también un 50 % que incumple de forma mantenida las recomendaciones de tratamiento, sobre todo usándolo menos de lo que debería», dice el médico. Aclara que muchas de las personas que lo usan mal también incumplen el tratamiento.

Y no son medicamentos baratos. Por poner varios ejemplos, entre los más usados están Seretide, Symbicort y Spiriva. Un inhalador de esos fármacos cuesta, respectivamente, 41,28, 51,39 y 49,06 euros. En las farmacias explican que ese es el precio del medicamento, pero no lo que paga el paciente. Se trata de fármacos de aportación reducida, un grupo en el que están los de enfermedades crónicas y de larga duración. En ellos, el usuario paga solo un 10 %, con un tope de 4,26 euros por receta. El resto lo sufraga el Sergas. Así que por cada inhalador, el sistema de salud pone entre 35 y 45 euros.

A lo largo del año, en el área de Vigo se dispensan 350.000 recetas para inhaladores de bolsillo en las farmacias. Alberto Fernández Villar asegura que las estimaciones más solventes dicen que los broncodilatadores y corticoides inhalados suponen solo la cuarta parte del coste total de los tratamientos de la EPOC y el asma. Según esos cálculos, estas dos enfermedades se tragan 52 millones de euros en el área sanitaria de Vigo.

Muchos enfermos

Tanto el asma como la EPOC son enfermedades con una alta prevalencia. Un estudio realizado por el servicio de neumología del Chuvi en el año 2009 en el área de Vigo reveló que un 8,2 % de los ciudadanos de entre 40 y 80 años padecen EPOC, pero que el 69 % no lo saben. Dicho de otra manera, hay 20.400 vigueses con enfermedad pulmonar obstructiva crónica, pero 14.000 todavía no están diagnosticados.

Las cifras para el asma también son apabullantes. La Separ (Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica) estima que el 5 % de los adultos y el 12 % de los niños padece esa dificultad para inhalar provocada por una inflamación y estrechamiento de las vías respiratorias. Si se trasladan esas proporciones al área sanitaria de Vigo se concluye que hay 33.500 personas que padecen asma, 9.000 de ellas en edad pediátrica.

Entre el asma y la EPOC, por lo tanto, hay más de 50.000 enfermos en el área sanitaria de Vigo, lo que explica, en parte, que la factura farmacéutica en inhaladores sea tan alta.

El jefe de neumología cree que todavía hay un amplio margen de mejora en los tratamientos. Un margen que pasa por utilizarlos de manera adecuada. Ya no se trata solo de cómo inhalar, sino también de cuándo hacerlo. Los enfermos suelen tener un tratamiento antiinflamatorio, que debe ser sostenido en el tiempo, y otro de rescate, para las crisis. Suelen usar mal los primeros porque creen que lo importante es utilizar bien el de rescate. «No es así», dice el neumólogo, «cuanto mejor se utilicen los antiinflamatorios menos probable será tener que usar el tratamiento de rescate».

Autor: Ángel Paniagua

Vía: lavozdegalicia

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