800 muertes cada año en el País Vasco

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800 muertes cada año en el País Vasco

Fumador habitual con dificultades para respirar, tos persistente y expectoraciones. Estos son tres indicios para sospechar que una persona puede sufrir EPOC.

Se debe acudir al médico y hacer una sencilla prueba -espirometría- para medir el flujo del aire en los pulmones. Alrededor del 10% de la población fumadora entre 40 y 80 años ha desarrollado esta enfermedad, aunque sean muchos los que no la tienen diagnosticada. «Es más habitual entre los hombres, pero está aumentando el porcentaje de mujeres debido al consumo de tabaco», explica el neumólogo Cristóbal Esteban.

Los expertos señalan a los cigarrillos como la causa de la inmensa mayoría de los casos de EPOC. Pese a ello, el 21% de los afectados sigue fumando. La obstrucción crónica del sistema respiratorio no solo merma la calidad de vida de quien la sufre -la mitad depende de una bombona de oxígeno-, sino que puede acarrear la muerte -800 anuales en el País Vasco- cuando no se toman medidas a tiempo. La primera: dejar el tabaco.

Desde hace un año, el hospital de Galdakao desarrolla un programa pionero de control diario de enfermos de EPOC, en el que participan activamente la enfermería y el médico de cabecera. «Son pacientes severos que han tenido muchos ingresos. Se trata de hacerles un seguimiento muy de cerca, para evitar recaídas. Se trata de promover el autocuidado», explica Esteban.

Via: elcorreo

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